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¿Cómo Puerto Gaitán está Sobresaliendo en la Economía y No Precisamente por el Petróleo?

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Puerto Gaitán, municipio ubicado en el departamento del Meta, cuenta con un extenso territorio y con una riqueza en recursos naturales que lo ha potenciado como una de las regiones más prósperas del país. Allí se ha desarrollado la actividad petrolera más importante de Colombia. Debido a esto, Puerto Gaitán se convirtió en foco de inversión tanto nacional como extranjera.

Fuente imagen: Shutterstock

Alrededor de la actividad petrolera se ha desarrollado la economía de la región, lo cual originó la llegada de personas de diferentes partes del país atraídos por los mayores salarios y por la absorción de fuerza laboral que se presenta en las bonanzas petroleras.
Sin embargo, con la caída de los precios del crudo desde 2014 hasta 2016 el desarrollo económico se vio frenado y miles de personas han retornado a sus lugares.
No obstante, la región ha logrado avances en vías e infraestructura (fruto de las regalías y la inversión petrolera), que la hacen atractiva para el desarrollo de tierras, turismo y otras actividades económicas.
Particularmente, algo inusual está ocurriendo en el departamento del Meta y es la llegada masiva de extranjeros que se están instalando en sus municipios. Las personas que han ingresado al país provienen de México y Bolivia, y han realizado compras de hasta 16.000 hectáreas. Se trata de una congregación de 300 menonitas (comunidad religiosa cristiana que proviene de los Manitoba, residida en Chihuahua, México), quienes vinieron a formar colonias agrícolas y han invertido cerca de $64.000 millones en varias parcelas que integraron en tres haciendas de gran extensión, cercanas a la zona urbana de Puerto Gaitán.
También han realizado gran cantidad de importaciones, las cuales ascienden a 2,5 millones de dólares, con los que han adquirido maquinaria pesada proveniente de Canadá, México, Japón y Estados Unidos. Los líderes de esta comunidad, que en realidad son de ascendencia suizo-alemana, llegaron al país hace dos años, motivados por empresarios petroleros, quienes los invitaron a invertir en tierras fértiles del Meta, puesto que allí podían conseguir tierra a menores precios (Desempeño y Riesgos Actuales del Sector Agrícola en Colombia).
Aunque las inversiones pueden ser positivas para la región, los menonitas no acostumbran a relacionarse con otras culturas, ni a contratar mano de obra externa, pues ellos mismos se dedican a desarrollar su actividad económica. Periodistas de El Tiempo accedieron a una entrevista con uno de sus líderes, Ramón Dick, quien afirmó que les sale más económico cultivar en Colombia que en México, porque hay fácil acceso al agua y la tierra es muy buena. También se refirió a los planes que tienen en las haciendas, donde esperan recibir más menonitas que vienen en camino, tener ganadería y producir su propia leche.
Jaime Liévano, líder del criadero de cerdos La Fazenda, ve oportunidades en esta comunidad. Habla de su cultura organizada y de la forma artesanal y eficiente de cultivar que los puede llevar a ser potencial agrícola en el país. Los cultivos a los que se han dedicado hasta el momento son arroz y maíz. (¿Puede Colombia Sustituir el Petróleo con el Sector Agro?)
Este nuevo foco de desarrollo económico tiene las oportunidades para expandirse en el país y diversificar la dependencia nacional de pocos sectores, sin embargo, para lograr esta expansión se deben emprender proyectos de inserción liderados por Gobierno y empresa privada, lo cual puede ser limitante ante las políticas particulares de la comunidad.

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