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La Apuesta de Jeff Bezos para Darle Fin al Envejecimiento

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Envejecimiento El envejecimiento debe ser visto como una enfermedad según el científico David Sinclair.
Envejecimiento El año pasado se formó la empresa Alto Labs con el objetivo de evitar el envejecimiento humano.
Envejecimiento Jeff Bezos y Yuri Milner financiaron el proyecto de Alto Labs con una inversión de US$3.000 millones.
Envejecimiento Según la revista Technology, la empresa de Bezos y Milner ha reclutado a científicos de primerísimo nivel en el área de la biotecnología.

Envejecimiento

El envejecimiento parece ser el destino natural e inevitable de todo ser humano y evitarlo sería un sueño inalcanzable. Sin embargo, para el científico genetista de Harvard, David Sinclair, la vejez es una enfermedad que puede ser curable. Sinclair ha ganado varios premios en asociaciones y entidades científicas, y ha sido elegido como una de las cien personas más influyentes del mundo, según la revista Time.

Sinclair, basado en estudios de más de 20 años, propone cambiar la mirada hacia el envejecimiento, planteándolo como una enfermedad, la cual se puede retardar con unos hábitos sencillos para tener una vida más saludable y larga. Además, cree que próximamente también se puede lograr retrasar y hasta evitar la vejez con ayuda de medicamentos.

Para el científico, la enfermedad es como “un proceso que ocurre a lo largo del tiempo y resulta en discapacidad y/o muerte”, por lo que técnicamente es lo mismo que el envejecimiento. Adicionalmente, señala que la vejez debe ser vista como una enfermedad que puede ser tratada, ralentizarse y hasta evitable; esto se puede lograr con la ayuda de la tecnología, ya que esta supera la biología humana, resuelve problemas y hace el ser humano mejor que antes. 

En 2021, un startup en EEUU llamada Alto Labs, fue creada con el fin de buscar la solución al envejecimiento con la reprogramación molecular y aumentar la esperanza de vida significativamente a la humanidad. La compañía realizó una de las inversiones más altas de la historia, US$3.000 millones con el fin de alcanzar este objetivo y si bien no se ha revelado oficialmente quien ha financiado este proyecto, todo parece indicar que es Jeff Bezos, fundador de Amazon y Blue Origin, y Yuri Milner, uno de los inversionistas de tecnología más importantes del mundo. (Las Startups se han Convertido en Impulsores Clave de la Reactivación Económica de Colombia)

Según la revista Technology Review del instituto de Tecnología de Massachusetts, Bezos y Milner han reclutado científicos de primerísimo nivel en el campo de la biotecnología, entre los cuales se destacan:

• Shinya Yamanaka, ganador del premio nobel en 2012 y pionero en la reprogramación que condujo al descubrimiento de los factores de Yamanaka.
• Juan Carlos Izipua, aplicó la técnica de células madres embrionarias de Yamanaka a ratones y logró predecir que la esperanza de vida de los seres humanos puede aumentar en 50 años con la combinación de embriones de monos y de humanos.
• Steve Horvath, inventó relojes que miden con precisión el envejecimiento humano.
• Jennifer Doudna, ganadora del premio noble en 2020 por descubrimiento conjunto de la edición de genes CRISPR.
• Peter Walter, investigador de la Universidad de California.
• Manuel Serrano, científico del instituto de investigación en Biomedicina.
• Wolf Reik, especialista en reprogramación celular.

Si bien no se conoce a ciencia cierta lo que piensa hacer la compañía en un futuro cercano, el grupo de científicos comenzaría con la experimentación con animales, evitando que mueran rejuveneciendo sus células, para luego poder aplicarlo a los humanos. Cabe aclarar que en los ratones ya han existido experimentos exitosos, como en el caso de David Sinclair, que encontró 3 genes, llamados factores de Yamanaka, y pudo restaurar la visión de la rata rejuveneciendo sus nervios ópticos, sin que sus células pierdan su identidad. (Expertos Solicitan a la Unión Europea Implementar la Modificación Genética en la Agricultura Orgánica)

De tener éxito podría tener beneficios tanto sociales como económicos. Por el lado de los beneficios sociales, una persona puede estar completamente sana con más de 90 años, poder realizar cualquier actividad, poder conocer a los bisnietos y tataranietos, además de no sentirse una carga para sus hijos. Mientras que, por el lado económico, solo en EEUU se estima que, aumentando la esperanza de vida en dos años, aumentaría US$86 billones su PIB en los próximos años y si se prolonga la vida a 10 años el aumento seria de US$300 billones.

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