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Impacto de los libros de superación personal en la sociedad colombiana

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  • Los libros de autoayuda y crecimiento personal han ganado popularidad en Colombia, especialmente en años recientes, influenciados por factores sociales y de medios de comunicación.
  • Aunque un alto porcentaje de personas en Colombia se consideran lectores, la cantidad de libros que un adulto lee al año es relativamente baja en comparación con otros países.
  • Hay dudas frente al impacto real del género de autoayuda en el desarrollo personal y social de sus lectores.

En Colombia, según una encuesta de INVAMER, 7 de cada 10 personas son lectores, sin embargo, de acuerdo con la Cámara Colombiana del Libro (CCL), un adulto lee tan solo 3,7 libros al año, (Los colombianos pasaron de leer 2,7 libros en 2017 a 3,7 en 2023) cifra inferior a la de países como India (10,7), Tailandia (9,4), China (8) y Venezuela (6,4), entre otros.

Los colombianos siempre se han visto interesados por diversos temas a la hora de leer, pero la preferencia por los libros de autoayuda y crecimiento personal ha sido más notoria en los últimos años, probablemente por el impacto social que tuvieron las cuarentenas del 2020 y por la mayor referencia a prácticas de bienestar y mejora personal en medios de comunicación y redes sociales.

En el 2023, por ejemplo, el libro más vendido en el país, según información de la CCL fue del genero de autoayuda, con “Hábitos atómicos: Un método sencillo y comprobado para desarrollar buenos hábitos y eliminar los malos”, de James Clear. (Durante el 2023, los libros de desarrollo personal lideraron las ventas)

Probablemente la popularidad del género de autoayuda y crecimiento personal en Colombia también se deba a que estos libros se constituyen en manuales, que con un lenguaje sencillo intentan dar solución a diferentes preocupaciones que son comunes a la mayoría de las personas. Entre más práctico y fácil de entender sea uno de estos libros mayor será su popularidad, de aquí que “Hábitos atómicos” haya logrado mantenerse entre los best seller más importantes del país durante dos años, posicionándose en el primer lugar en 2023.

En su obra James Clear, parte de que cambios atómicos en la conducta pueden llevar a grandes resultados, esta es una de las premisas básicas de la mayoría de los libros de autoayuda, sin embargo, el factor diferencial de este libro es que es realista y en cierto grado transgresor, lo primero porque deja claro que los resultados nunca se obtienen de un día para otro y lo segundo porque rompe con la idealización de las metas y la búsqueda de resultados.

Las recomendaciones del libro “Hábitos atómicos” se centran en la construcción de la identidad de las personas y los cambios que se pueden hacer para mejorar sus sistemas de creencias y conductas. Además, desmitifica aspectos como la fuerza de voluntad y la motivación, proponiendo ejercicios sencillos para crear hábitos beneficiosos a largo plazo y romper con aquellos que tendrían consecuencias negativas.

El mayor cuestionamiento sobre la popularidad de este tipo de libros no es tanto el por qué sucede, sino más bien por qué no logran el impacto esperado. Por ejemplo, ¿por qué Colombia descendió en el ranking del Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas en 2023 pasando del puesto 88 al 91, a pesar de que los libros más leídos son de superación personal?

Críticos de la proliferación actual de filosofías de autoayuda y superación personal afirman que detrás de todas estas recomendaciones que se generan diariamente en libros, medios de comunicación y redes sociales, hay un objetivo claro, la imposición de la búsqueda individual de la productividad, lo que deriva necesariamente en el castigo al tiempo que es “desperdiciado”

Además, las personas son vistas como las únicas responsables de su triunfo o fracaso, sin tener en cuenta factores sociales determinantes para que unos tengan mayores logros que otros como las inequidades en ingresos, educación, estabilidad laboral, la pertenencia a un grupo social marginado, entre otros factores tan comunes en sociedades como la colombiana.

¿Son útiles o no los libros de autoayuda?

Muchas de las recomendaciones de los libros de este género podrían clasificarse dentro de lo que socialmente se conoce como sentido común, su mayor valor estaría en darle a este un marco de sentido y una aplicación práctica. Para el psicólogo Eduardo Bertomeu, un libro de autoayuda es efectivo si resuelve la inquietud inicial que guió al lector a escogerlo, pero no puede constituirse en la única y definitiva solución de un problema.

Tal vez también se está sobrevalorando la influencia de la lectura de cualquier género literario tiene por sí misma en las sociedades, esta es fundamental, pero necesita de un impacto sobre la persona que genere cambios en sus pensamientos y acciones.

Aunque tradicionalmente se ha vinculado el alto nivel de lectura con un mayor crecimiento económico en los países debido a sus beneficios en resultados educativos, creatividad e innovación, es importante evitar generalizaciones absolutas. (¿Qué Leen las Personas en los Países Desarrollados vs los que Están en Vía de Desarrollo? (Infografía)). Por ejemplo, India tiene una tasa de alfabetización del 72,2%, menor que la de China (96,4%), a pesar de que cada año los indios leen en promedio alrededor de 2,7 libros más que los chinos. Del mismo modo, aun encabezando las listas de lectura en el mundo, India tiene un PIB per cápita inferior al de otros países europeos como Suecia y Francia donde las personas leen menos.

Tal vez la clave no está en la cantidad, sino en la calidad de lo que se lee, o más allá de esto, en la capacidad de las personas para asimilar lo aprendido a través de la lectura y aplicarlo de manera consciente en su vida personal. El verdadero poder de la lectura y los buenos libros estaría, entonces, en esta reacción individual de leer y dejarse cambiar por lo que se lee, siendo replicada por un gran número de personas dentro de una misma sociedad.

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