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Wet Markets: Origen del Coronavirus y Foco de Propagación que Debe Detenerse

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La industria de cría de animales salvajes y los “wet markets” representan 148.000 millones de yuanes en la economía de China. Su evolución mostró con el SARS y el Coronavirus que son un foco de propagación de virus, sin embargo, son pocas las iniciativas gubernamentales para desmontar esta industria lucrativa.

Fuente imagen: shutterstock

Existen evidencias de que gran cantidad de los virus que nos enferman se originan en nuestra relación con los animales, a través de una exposición directa o indirecta. Algunos ejemplos se identifican en 1997, cuando la gripa aviar que circulaba entre las aves de corral de algunas zonas de Asia y África causó morbilidad y mortalidad en los humanos. A su vez, el virus H1N1 fue el causante de la pandemia de gripa entre 2009 y 2010, y su origen se presentó en los cerdos. La rabia afecta tanto a animales domésticos (perros, gatos, caballos, bovinos), cómo silvestres (murciélagos, zorros, zorrillos), quienes la pueden transmitir al hombre mediante mordeduras, arañazos y lameduras. El SIDA tuvo sus primeros diagnósticos en 1981, pero su origen se remonta a 1920, en el Congo, proveniente de los chimpancés. Por su parte, el Ébola se detectó por primera vez en 1976 y tuvo su mayor propagación entre 2014 y 2016 en África Occidental, teniendo como origen a los murciélagos. En el caso del Coronavirus (El Efecto de las Enfermedades Virales en la Economía Global ‘Coronavirus’), hay evidencia de que también proviene de un murciélago, que lo pasó a un pangolín antes de infectar a un humano.
Estas enfermedades transmisibles desde animales al hombre se conocen como zoonosis. Según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), se estima que el 43,6% de las zoonosis presenta distribución mundial y que de estas el 45% son de origen viral, 28% bacteriano, 20% parasitario y el 7% agentes micoticos, presentándose en trabajadores agropecuarios y personas que tienen contacto con animales o sus productos (14 Pandemias Mundiales, Desde la Peste Negra hasta el Coronavirus (Infografía)).
Si bien los virus son buenos para saltar entre especies, es raro que uno mortal viaje hasta los humanos, pues se necesitaría que todas se concentren en un lugar. Ahí es donde toma relevancia el mercado de Wuhan, en China. Este lugar, que se dedica principalmente a la venta de mariscos, también comercializa diferentes tipos de animales, desde ratas, coyotes, lobos, civetas, serpientes, puercoespines, salamandras, hasta cocodrilos.
El mercado de Wuhan es catalogado como un “wet market” (mercado mojado), un lugar donde los animales mencionados anteriormente son sacrificados y vendidos para el consumo. Peter Li, profesor asociado de la Universidad de Houston e investigador del comercio de animales en China, afirmó en una entrevista que en este mercado “los animales vivos están en jaulas, una encima de otra, y los que están en la parte inferior a menudo se encuentran empapados con todo tipo de líquidos que reciben de los animales ubicados en la parte superior: excremento, pus, sangre”. Esta situación es lo que permite que un virus pueda pasar de un animal a otro y si este entra en contacto o es consumido por un humano, el virus podría infectarlos y dar comienzo a una epidemia.
Recientemente, la página Godscience distribuyó un video en el que explica el origen de los “wet market” en China y la presencia de diferentes especies de animales en ellos. La razón se encuentra décadas atrás, en una decisión tomada por gobierno como medida para evitar las muertes por hambruna de su población, cuando el control comunista de los alimentos dio paso a la agricultura privada y algunos actores recurrieron a la cría de animales salvajes como una forma de sostenerse. Este negocio incipiente creció aceleradamente y fue respaldado por el gobierno, incentivando a las personas a ganarse la vida a través de cualquier actividad productiva. De esta forma, en 1988 se promovió una ley que designó a los animales como recursos del estado, alentando la domesticación y reproducción de los animales salvajes, lo que dio origen a la industria.
La promoción de la industria de los “wet markets” conllevó a la mezcla de diversidad de animales y de esta forma el origen de numerosos virus, que en 2003 mostraron su primer resultado con el SARS, siendo fecundado en el mercado de Foshan, Guangdong, China, a través de civetas. Ante el brote del virus, el gobierno decidió prohibir el comercio de animales salvajes, pero meses después, luego de evitar una epidemia, se declararon 54 especies salvajes como legales para cultivo. Se estima que al cierre de 2018, el mercado de cría de animales salvajes y los “wet market” movieron en la economía china 20.700 millones de dólares.
Tras el brote de Coronavirus, los “wet markets” volvieron a ser cerrados, pero, con una industria lucrativa, existe la amenaza una vez superada la pandemia se reestablezcan y sean focos de nuevos brotes si no se establece una política estricta y efectiva de prohibición a través de la exigencia de la comunidad internacional y el papel de la Organización Mundial de la Salud.
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