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Redes de Cuarta y Quinta Generación: Presente y Futuro en Colombia

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Como red 4G se conoce a la cuarta generación de tecnologías de telefonía móvil, innovación creada en 2005 en Corea del sur con el nombre de Wimax, la cual comenzó a ser utilizada en la Unión Europea en los años siguientes y se implementó en Estados Unidos en 2009. Los parámetros para considerar una tecnología 4G están dados por la Unión Internacional de Telecomunicación, entidad que clasifica los avances tecnológicos de comunicación móvil en función de la velocidad de descarga y la trasmisión de datos.

Fuente imagen: shutterstock

En Colombia, la primera subasta de licencias para operar la tecnología 4G se realizó en 2013, arrojando como resultado la adjudicación de siete licencias. Fruto de este proceso, el Estado recaudó $770.530 millones de pesos. Las empresas ganadoras de la subasta no solo pagaron la cantidad mencionada, sino que se comprometieron a llevar esta tecnología a las cabeceras municipales más alejadas del país. (Internet Como Derecho Fundamental, la Apuesta del Nuevo Siglo) Hoy en día existen nueve proveedores de esta red, entre ellos algunas compañías que no poseen una licencia, por lo que deben pagar a aquellas que si la tienen.
Por su parte, en 2018 las empresas que proveen el servicio de red 4G reportaron ganancias por $3.1 billones de pesos entre enero y septiembre. Además, se contabilizaron 26 millones de usuarios de tecnologías móviles, de los cuales 14.4 millones correspondían a usuarios de la red 4G. Esto representa un crecimiento exponencial, dado que, a inicios del 2014, cuando empezó el uso de la tecnología, se registraron 4.8 millones de usuarios y únicamente 215.218 usaban 4G.
Lea también: Balance Sector Telecomunicaciones 2018
A pesar de la expansión de esta tecnología en el país, la velocidad del internet móvil nacional deja mucho que desear. Colombia ocupa el puesto 52 en el mundo, con una velocidad máxima de 18.42 Mbps, lo que la sitúa muy por debajo del líder mundial, Corea del Sur, que tiene una velocidad máxima de 41.3 Mbps. Por esta razón, en 2019 el Ministerio de las TIC (Mintic) anunció una convocatoria para asignar el espectro de banda E, la cual tiene como finalidad el perfeccionamiento de la red 4G.
Ahora bien, a finales del 2018, en el Mobile Congress, se hizo público que varias compañías trabajan en la próxima generación de tecnologías de telecomunicación, conocida como 5G. La diferencia del 5G con las generaciones anteriores, además de la mayor velocidad, es la posibilidad de implementar el conocido Internet de las cosas, es decir, permitiría interconectar todos los dispositivos electrónicos en única red y manipularlos de forma remota. (Las Cuatro Revoluciones Industriales de la Historia (Infografía)) Esto podría incluso aplicarse a vehículos que se conduzcan de manera autónoma o a procedimientos quirúrgicos que se realicen a través de robots especializados.
En Colombia ya se han dado pasos para implementar la nueva generación tecnológica. El Mintic realizó varios talleres con la empresa Huawei, pionera en la banda 5G, para capacitar estudiantes universitarios del país en el uso de la tecnología. La iniciativa consistía en la presentación de proyectos relacionados con esta generación de red para concursar por becas en China. Así mismo, se prepara un proyecto de ley que permitirá que su implementación sea más sencilla. (¿Cuáles son los Retos de las Universidades ante la Virtualización?)
Aún así, los operadores nacionales no prevén que la red 5G pueda ser implementada en el país antes del 2024. De acuerdo con Ignacio Román, presidente de Avantel, luego de resolver los temas regulatorios relacionados con el espectro electromagnético y las competencias del Mintic, se debe actualizar la infraestructura existente para que soporte la nueva tecnología.

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